John Marston Vs Arthur Morgan
Imagem: Rockstar

Existe uma coisa na ciência chamada viés de relatividade. Isso afeta a todos ou a maioria das pessoas e é uma maneira elegante de dizer que você ama as coisas mais com base em quão recentemente você entrou em contato com elas. Isso acontece com uma quantidade surpreendente na mídia de entretenimento. Uma coisa nova e brilhante surge e de repente o antecessor não é mais tão amado. É como o inverso da nostalgia.

Atualmente, concorda-se que Arthur Morgan, protagonista do tão elogiado Red Dead Redemption 2, seja o melhor personagem da franquia. O Red Dead Redemption original, o menor, mas não menos magnífico prequel – ou sequela? – da obra-prima da Rockstar em 2018, parece ter sido deixado na poeira da trilha. John Marston, o cowboy da Rockstar não muito original, embora ainda lembrado com um carinho vago, agora mora na sombra personalizável de Arthur.

No entanto, os dois personagens estão intrinsecamente ligados ao longo das histórias da Redenção no 1 e 2 de várias maneiras, passando de broncos brigões em desacordo a ter um amor quase fraterno um pelo outro. “Você sempre foi meu irmão, Arthur.” Essas são as últimas palavras de Marston para Arthur na montanha, antes que o caos de Micah Bell caia sobre o nosso policial ferido e grisalho. A morte de Arthur, como a de John, é um soco no estômago, e seu personagem, como a de John, é falho, cheio de motivação distorcida e criminalidade empática.

Então, o que acontece se compararmos os dois personagens?

Se levarmos em conta o Red Dead Redemption original adequadamente, e não como um clássico lembrado pela metade de uma geração passada de console. Bem, temos dois personagens muito bem escritos que são muito semelhantes em alguns aspectos e muito opostos em outros. E, embora ambos sejam igualmente merecedores do título de melhor protagonista, como tantos duelos ocidentais ao meio-dia, apenas um pode sair por cima.

Motivações

Não vamos gastar muito tempo mastigando o tabaco antes de cuspi-lo. John Marston tem as melhores motivações como personagem. Um criminoso reformado, forçado a sair mais uma vez para salvar a família que ele tanto precisa desesperadamente para salvá-lo de si mesmo, é tão eficaz agora quanto em 2010. É esse desespero de resgatar sua família que ama John ao jogador, pois quem entre nós não pode se relacionar com pelo menos a ideia de família?

A história de Arthur é semelhante a esse respeito, mas a “família” de Arthur é ampla e livre de pensamento, perfeitamente capaz de enfrentar os próprios perigos. A imagem da esposa e filho indefesos de John Marston, amarrada e arrebatada legalmente, é muito mais angustiante. Esta imagem é a força motriz por trás de todo o enredo, do início ao fim, e todas as missões concluídas, todos os companheiros de gangue capturados (ou mortos) e todos os tiros de olho de morte executados estão em serviço para deixar John um passo mais perto de Abigail e Jack.

Como Arthur, John não finge entender o mundo em que vive, cheio de bandidos honestos e homens da lei enganosos, mas, ao contrário de Arthur, ele não escolheu ignorar esses problemas para a consideração de seus apostadores. John não tem a bolha reconfortante da camaradagem da gangue em sua história; ele deve se engajar nas deficiências de seu mundo para que sua família sobreviva.

A história de Marston pode não ser tão ampla quanto a de Arthur, mas isso nem sempre é negativo. Há um foco no caráter e nos motivos de John que é facilmente identificável e compreensível. E estamos atrás dele a cada passo do caminho.

Personalidade

Em uma história o personagem pode viver e morrer pela simpatia (ou impraticabilidade) de seu protagonista, e a série Red Dead não é diferente a esse respeito. John e Arthur são retratados e executados de maneira única e excelente, mas é com Arthur que você gostaria de contar grandes histórias ao lado da fogueira. O criador da gangue Van der Linde, de punho fechado, pode parecer a princípio um urso insensível, mas ele se revela um irmão mais velho do que um caçador de recompensas.

Enquanto Arthur é, sem dúvida, um criminoso capaz de violência horrenda, ele também é profundamente mergulhado, surpreendentemente empático e genuíno em momentos mais íntimos. Ele é cheio de um charme folclórico e de uma visão mundialmente conhecida pelo público, cheia de sarcasmo cansado e humor cínico. Ele fala mal-humorado, enquanto os bandidos atiram na sua cabeça como qualquer bom herói de ação deve enfrentar, mas é o ar de pesar ao lidar com novos poços como o reverendo Swanson, e o respeito gentil por personagens como Tillie e Sadie e outras pessoas que trabalham duro que tornam Arthur Morgan intrigante.

Teria sido muito fácil montar Arthur, simples e selvagem, como o antagonista brutal do herói Marston em um prequel narrativo. No entanto, ao invés disso, somos apresentados a uma imagem honesta de um homem defeituoso, que faz o sacrifício definitivo para salvar um jovem irresponsável que ainda não ganhou totalmente o seu passeio no pôr do sol com Jack e Abigail a essa altura. “Seja um homem maldito”, Arthur diz a John, e parece que ele passa a maior parte do primeiro jogo tentando viver de acordo com as palavras de seu antigo protetor.

Isso não quer dizer que John seja chato, ou uma nota, muito pelo contrário. Seu ar de relutância irritada quando se trata de interagir com pessoas como Seth e West-Dickens é cativante e relacionável. John pode ser surpreendentemente quieto e calmo, especialmente nas cenas, quando não representa uma retribuição precisa e mortal em ex-companheiros de gangue, com uma profunda tristeza não dita permeando seu discurso. Mas, apesar disso, há muito mais alcance emocional em Arthur. Afinal, Red Dead 2 é um jogo muito maior, e a troca entre o bem-humorado colega de campo Arthur e o covarde ladrão de bancos Arthur é crível e agradável de se assistir.

Ao falar sobre personalidade, é difícil não mencionar performances. No entanto, as comparações entre as performances de Roger Clarke e Rob Wiethoff, já que seus respectivos personagens são em grande parte infrutíferas. Os dois atores são igualmente excelentes em seus papéis por diferentes razões: o humildecomportamento de Rob e o autêntico e versátil sotaque sulista de Roger fazem com que Marston e Morgan realmente pareçam únicos e críveis. Em um momento, Roger Clarke como Arthur Morgan quase limpa o couro primeiro, mesmo porque o roteiro muito maior de Red Dead 2 permite uma gama mais ampla de emoções e entregas.

Arco da história e progressão do personagem

Todo bom protagonista precisa de um bom arco: um começo e um final, com algumas lições aprendidas no meio. Em um game, onde a progressão do personagem e da história é o objetivo, isso é duplamente importante. E enquanto a progressão e a evolução estão presentes nos dois personagens, é John quem finalmente tem o melhor arco.

Primeiro, porém, uma palavra sobre Arthur. Nas primeiras horas jogando Red Dead 2, a Rockstar trabalha incrivelmente para tornar Arthur improvável. Arthur é muito estúpido, complacente ao ouvir holandês, e o próprio Van der Linde arrasa o protagonista com seu eloqüente, citável, ferroviário e seu carisma espesso e nebuloso.

No entanto, lentamente, como afastar a espessa pele de um alce abatido, o verdadeiro Arthur é revelado e desenvolvido. Ao contrário de John, com quem estamos a bordo desde o início do jogo (literalmente, quando o jogo começa em um trem), leva tempo para conhecer Arthur.

As primeiras missões o mostram como uma espécie de valentão ignorante, indiferente a quem não faz parte de seu círculo imediato e, mesmo assim, desprezando aqueles que ele considera esquivos (incluindo Marston). Ele é antipático com a situação de Thomas Downes, que, apesar de ser prejudicado tanto em termos econômicos quanto em relação à sua saúde, é uma espécie de ativista do oeste selvagem.

Nós o encontramos pela primeira vez para arrecadar fundos para construir uma casa em Valentine para aqueles que precisam. O jogador pode, se desejar, interagir com Thomas aqui, mas mesmo a resposta “positiva” de Arthur é um bufo depreciativo ao pensar em ajudar os outros sem recompensa material. John era um criminoso relutante com bons valores. Arthur apenas parecia criminoso.

Este pequeno arco de exibição de Arthur culmina com ele batendo violentamente em Downes por uma ninharia, algo que provavelmente ficará tão desconfortável com o jogador quanto Arthur confessa que faz com ele. Ele promete mudar, e é o curso dessa mudança que faz com que muitos considerem Arthur o maior protagonista da Rockstar, superando John Marston e até Niko Bellic de GTA IV.

Começamos a ver uma natureza mais vulnerável e contemplativa do bandido veterano. Ele pega Jack pescando, como um tio gentil, e mais e mais missões começam a aparecer no mini mapa de membros de gangues, que precisam da ajuda de Arthur ou estão apenas olhando para passar o tempo. Isso, junto com as reviravoltas da história, transforma Morgan. Ele mostrou ser aquele amigo na noite em que conduz as pessoas bêbadas para casa em segurança, sem nunca perder a paciência ou matar a vibração.

Vemos o quanto ele se importa com a gangue que ele chama de família e, apesar das ações em contrário, o quanto detesta uma vida de violência e devassidão. Ele sente que está preso pelas mesmas pessoas que deseja salvar, e é esse senso de dever e responsabilidade com o bem-estar de seus amigos que o leva a perder sua saúde e, finalmente, sua vida.

John Marston Vs. Arthur Morgan: quem é o melhor do Oeste, ou melhor… herói?

A resposta não é tão simples, mesmo com uma análise bem profunda do roteiro, suas motivações e jornada. No entanto, é a evolução de John Marston de Red Dead 2 para Red Dead Redemption que realmente dá a ele a conquista de vencedor. Após o sucesso esmagador do primeiro título, teria sido fácil tornar John o protagonista novamente em Red Dead 2. Pintá-lo como o herói simpático em uma gangue cheia de assassinos.

A Rockstar pegou o herói amado e o transformou em um egoísta e imaturo, preocupado mais em se divertir com Bill Williamson do que na criação de seu filho. Durante todo o jogo e seu epílogo, a Rockstar destaca que a situação da família Marston não foi apenas culpa de agentes do departamento, mas também falhas sem esperança de John como pai e marido nos anos de formação da unidade familiar.

O que poderia ter sido uma história de fundo suave e vagamente heróica transformada em ainda mais profundidade para Marston, com sua arrogância juvenil e seu senso de justiça própria colidindo lindamente com a versão mais antiga e temperada de si mesmo. Sem mencionar colocá-lo na mira do revólver do protagonista de Red Dead 2.

Embora tenhamos apenas um instantâneo da vida de Arthur, o jogador está com John em dois jogos inteiros. Vemos a arrogância e a loucura de seus vinte e poucos anos, e vemos como ele aprende e cresce com essas experiências no Red Dead original.

John Marston tem as melhores motivações e, em Red Dead 2, GANHA essas motivações, com sua preguiça rebelde quase lhe custando a vida de seu filho nas mãos de um gangster italiano. Arthur pode pastorear John em sua jornada por um tempo, mas é John quem precisa aprender o verdadeiro valor do que significa ser um homem e um Pai, e como lidar com as conseqüências de suas antigas desventuras.

O resultado

Achou que acabava com o duelo ao meio-dia? Então agora chegamos a isso; a parte “empate” do duelo. Muitas palavras testemunham os méritos de John e Arthur como personagens, mas qual é realmente o melhor protagonista?

Bem, como mencionado anteriormente, ambos os personagens são igualmente dignos de compartilhar o primeiro lugar. Ambos apresentam imagens diferentes de masculinidade defeituosa e a mentalidade criminosa em uma época em que também não era fácil.

Mas a ponta definitiva do chapéu, com dois pontos a um, deve ser de John Marston. Enquanto Arthur é memorável, seu arco é cada vez mais adorável e seu final talvez ainda mais emocionante do que o de seu colega de gangue, e John Marston é o epítome do gênero ocidental. Sua moral clara e definida, seus valores orientados para a família e sua mentalidade prática, o tornam talvez um dos maiores heróis não apenas dos jogos, mas da ficção em geral.

Embora às vezes as ações e os motivos de Arthur sejam um pouco confusos – ele lamenta sua violência forçada, mas alegremente matará uma cidade a mando da gangue – todas as ações de John são voltadas para o objetivo único e decisivo de salvar sua esposa e filho.

Observá-lo lidar com o medo de cometer um erro para que sua família o perdoe, é um medo que ressoa com as pessoas hoje em dia, talvez em circunstâncias menos extremas. Humilde, porém perigoso, impulsivo e impotente diante das leis federais invasoras e opressivas, e alimentado pelo mesmo amor simples que alimenta tantas histórias hoje em dia, John Marston é o principal protagonista do Oeste!