Steve Jobs
Imagem: Steve Jobs

Um dos nomes mais conhecidos na indústria de tecnologia e pop, é sem dúvida alguma Steve Jobs. Existem várias histórias a respeito do homem visionário por trás da Apple, inclusive muitas lendas que acabaram por se tornar reais e depois foram desmentidas. Outras acabaram virando “realidade” por culpa de filmes e do imaginário popular.

Steve Jobs já havia revolucionado o mundo da tecnologia quando, nos anos 70, fundou a Apple com alguns amigos. No início da década de 2000, seus negócios alavancaram ainda mais com o iPod, o iPhone e o iPad. Ao mesmo tempo, Jobs viu sua saúde se deteriorar: em 2004, retirou um tumor no pâncreas, e, em 2009, passou por um transplante de fígado. Apesar disso, ele foi uma das 10 pessoas que mais marcaram o início da década no mundo!

Mas algumas foram reais e até mesmo ficaram escondidas do público, como seus primeiros trabalhos antes da Apple, como seu emprego na Atari! Steve Jobs bateu na porta de Los Gatos, sede da Atari em maio de 1974. Ele era um universitário barbudo e estava mais interessado em obter algum ácido do que em mudar o mundo, como conta Al Alcorn, na época na Atari e engenheiro de Pong. Segundo ele, era um dia totalmente normal quando Penny Chapler entrou em seu escritório e disse: “Temos um garoto no saguão”, Alcorn disse. “Ele tem alguma coisa ou é maluco.”

Por esta altura Alcorn estava acostumado a maltratar rapazes que entravam no escritório à procura de emprego. Na área metropolitana de Los Gatos, como contamos em nosso TBT a respeito da Atari, os engenheiros viam a empresa como o lugar legal para trabalhar: não havia código de vestimenta, seus chefes não ligavam para o que você fazia nas horas de folga e trabalhar em jogos era muito melhor do que as televisões e equipamentos industriais que você pode tocar seu ferro de solda em outras empresas.

“Ele era um garoto realmente nojento”, Alcorn disse certa vez ao historiador de videogames Steven Kent. “Acho que disse: ‘Devíamos chamar a polícia ou falar com ele.’ Então eu conversei com ele.”

Jobs não tinha experiência alguma em engenharia para levar em uma reunião, principalmente para buscar um trabalho. Ele teve um pouco de educação no Reed College, mas foi em uma especialização completamente não relacionada, e ele desistiu cedo. Mas Jobs já tinha jeito com as palavras, parecia ter paixão por tecnologia e provavelmente mentiu sobre ter trabalhado na Hewlett-Packard.

“Eu imaginei, esse cara deve ser barato, cara. Ele realmente não tem muitas habilidades”, lembra Alcorn. “Então eu pensei em contratá-lo.”

Jobs trabalha na Atari

Jobs foi contratado como funcionário nº 40 da Atari, como técnico consertando e ajustando projetos de placas de circuito. Um de seus primeiros trabalhos foi terminar o design técnico de Touch Me, um jogo de memória simples de arcade semelhante ao brinquedo Simon posterior de Ralph Baer. Ele provavelmente ajudou em outros jogos naquele ano, como o de corrida Gran Trak 20 e o estranho experimento Puppy Pong.

Mas o jovem e agressivo Jobs não se encaixava ali. Conforme as várias histórias acontecem, as queixas iam de falta de higiene a uma atitude agressiva e estranhos hábitos alimentares.

“Jobs dizia que se ele desmaiasse, apenas o empurrasse para a bancada de trabalho. Não ligue para a emergência e nem nada. Estou nesta nova dieta de apenas ar e água”, recordou Alcorn, embora a história às vezes envolva um pote de cranberry e suco.

Nolan Bushnell em 1975.

Embora o co-fundador da Atari, Nolan Bushnell não tivesse muita interação pessoal com Jobs na época, ele lembra dele como um jovem “brilhante, curioso e agressivo”, embora muito abrasivo. Embora Jobs fosse elogiado como um líder firme e impetuoso, aos 18 anos essa qualidade se manifestou de forma negativa, fazendo vários inimigos na empresa, zombando deles abertamente e tratando-os como se fossem idiotas. Apesar disso, ele era um funcionário promissor, então a Atari encontrou uma maneira de mantê-lo na empresa.

“Sempre achei que, para dirigir uma boa empresa, era necessário haver espaço para todos – você sempre poderia descobrir uma maneira de abrir espaço para pessoas inteligentes”, disse Bushnell . “Então, decidimos ter um turno noturno na engenharia. E ele era o único nele.”

A viagem espiritual

Depois de cerca de cinco ou seis meses economizando dinheiro e trabalhando no turno da noite (muitas vezes convidando o amigo, colaborador e eventual co-fundador da Apple Steve Wozniak para ajudá-lo nos desafios de engenharia), Jobs abordou Alcorn para informá-lo de que estava saindo da companhia para ir à Índia, encontrar seu guru e conduzir o que ele chamou de “pesquisa espiritual”.

Alcorn transformou sua viagem em uma oportunidade para a empresa: os distribuidores alemães da Atari estavam tendo problemas para montar os jogos devido a um problema com o fornecimento de energia incompatível do país. Era uma solução relativamente simples, mas as tentativas de Alcorn de solucionar problemas de longa distância estavam se mostrando infrutíferas. Ele precisava de alguém para mostrar a eles como resolver o problema.

“Eu disse ao Steve que faria um acordo com ele. Vou lhe dar uma passagem só de ida para a Alemanha – deve ser mais barato ir da Alemanha para a Índia do que daqui – se você passar um dia ou dois trabalhando na Alemanha para mim”, disse Alcorn.

Acontece que teria sido mais barato voar para fora da Califórnia, mas eles não sabiam disso na época, então Jobs aceitou. Ele voou e, embora tenha sido capaz de resolver o problema, não foi uma viagem de negócios alegre para nenhuma das partes envolvidas: o vegetariano Jobs lutou para comer no país da “carne e batatas”, e os distribuidores alemães da Atari não sabiam o que fazer fazer com o estranho estrangeiro.

“Ele não estava vestido apropriadamente e não se comportou apropriadamente”, lembra Alcorn. “Os alemães ficaram horrorizados com isso.”

De lá, Jobs seguiu para a Índia conforme planejado (não parece haver nenhum relato histórico do que exatamente ele fez durante sua viagem). Ele voltou para a Atari vários meses depois com a cabeça raspada, vestes cor de açafrão e uma cópia de Esteja aqui agora para Alcorn, pedindo seu antigo emprego de volta.

“Aparentemente, ele tinha hepatite ou algo assim e teve que sair da Índia antes de morrer”, disse Alcorn ao historiador Steven Kent. “Eu o coloquei para trabalhar novamente. Foi quando a famosa história sobre Breakout aconteceu.”

Breakout

Steve Jobs e Steve Wozniak.

Conforme a história continua, a Atari de repente se viu enfrentando a concorrência na indústria de videogames que criou, a maior parte dela de ex-engenheiros da Atari. Incapaz de sobreviver em várias iterações de Pong, a empresa projetou um jogo single-player chamado Breakout, que via os jogadores quicando uma bola verticalmente para destruir uma série de tijolos no topo da tela.

O jogo foi prototipado, embora o número de chips TTL usados ​​tornasse a fabricação cara. A empresa ofereceu uma recompensa a quem estivesse à altura da tarefa de reduzir sua contagem de chips e a empresa ofereceu $ 100 para cada chip removido com sucesso do design, com um bônus se a contagem total ficasse abaixo de um determinado número. O jovem Jobs, que em retrospecto aparece como um excelente mentiroso, de alguma forma ganhou a licitação para o projeto.

“Jobs nunca fez um pouquinho de engenharia em sua vida e ele me derrotou”, disse Alcorn mais tarde. “Demorou anos até eu descobrir que ele estava fazendo Woz ‘entrar pela porta dos fundos’ e fazer todo o trabalho enquanto ele recebia o crédito.”

Jobs convenceu Wozniak a trabalhar no jogo durante seu trabalho diurno na Hewlett-Packard, quando ele deveria projetar calculadoras. À noite, os dois colaboravam na construção da Atari: Wozniak como engenheiro, Jobs como breadboarder e testador.

Supostamente, Jobs disse a Wozniak que ele poderia receber metade de uma recompensa de $ 700 se conseguissem obter a contagem abaixo de 50 (jogos típicos da época tendiam a exigir cerca de 100 chips. Depois de quatro dias sem dormir que deram a ambos um caso de mononucleose, o brilhantemente talentoso Wozniak entregou uma prancha de trabalho com apenas 46 chips.

Jobs cumpriu sua promessa e deu a Wozniak os US $ 350 prometidos. O que ele não disse a ele – e o que Wozniak só descobriu vários anos depois – foi que Jobs também embolsou um bônus em algo em torno de US $ 5.000. Embora seja freqüentemente relatado que isso causou um rompimento em sua amizade, Wozniak parece não ter ressentimentos.

“O dinheiro é irrelevante – e era naquela época. Eu teria feito de graça”, disse ele em uma entrevista recente. “Fiquei feliz por poder criar um videogame que as pessoas realmente pudessem jogar. Acho que Steve precisava de dinheiro e simplesmente não me disse a verdade. Se ele tivesse me contado a verdade, teria conseguido.”

A Apple

Enquanto isso, Jobs e Wozniak projetavam um computador pessoal durante o tempo livre, que acabaria se tornando o Apple I. Até o próprio Alcorn se envolveu, não oficialmente.

“Eu os ajudei com as peças e ajudei-os a projetá-lo. Foi um projeto de engenharia legal, mas parecia que não renderia dinheiro”, lembrou ele.
“Ele ofereceu o Apple II para a Atari… nós dissemos não. Não, obrigado. Mas eu gostei dele. Ele era um cara legal. Então eu o apresentei a capitalistas de risco.”

Jobs e a Atari logo se separaram, e a Apple Computer foi formada em 1º de abril de 1976. O resto, como dizem, é história.

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