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FEZ HISTÓRIA

Quase 40 anos atrás, a Nintendo revolucionou a cultura pop

Como uma empresa a quase 40 anos atrás mudou a história da indústria dos games
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Nintendo NES Controller
(Imagem: Divulgação/Behance)
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No início da década de 1980, os videogames eram principalmente relegados a máquinas de fliperama que comiam moedas, mas sua crescente popularidade levou a uma matéria de capa da revista Time em janeiro de 1982 com um aviso: “GRONK! LAMPEJO! ZAP! Os videogames estão bombando o mundo!

Se isso soa como Big Boomer Energy, é porque os Baby Boomers tinham entre 20 e 40 anos na época e representavam o grupo dominante de consumidores. O pânico da mídia sobre o vício em jogos retratou os fliperamas como lugares depravados para pessoas de baixa renda. Enquanto isso, uma saturação excessiva de consoles domésticos e um desfile de jogos intermediários levaram toda a indústria de jogos americana a entrar em colapso em 1983.

A Nintendo praticamente salvou jogos sozinhos com o NES em 1985, e a cultura pop nunca mais foi a mesma. Originalmente lançado no Japão como Famicom (Family Computer), o NES é um redesign especificamente adaptado para os mercados ocidentais. Em vez de um console de videogame, ele foi marcado como um “Sistema de Entretenimento” com um “Deck de Controle” que usava “Game Paks“.

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Uma aposta arriscada

Tudo começou com um telefonema em 1981″, disse o criador do NESMasayuki Uemura, ao autor e repórter Matt Alt em 2019: “O presidente Yamauchi me disse para fazer um sistema de videogame, que pudesse jogar em cartuchos. Ele sempre gostava de me ligar depois de tomar uns drinques, então eu não pensava muito nisso. Eu só falei: ‘Claro, chefe’, e desliguei. Só na manhã seguinte, quando ele veio até mim, sóbrio, e disse: ‘Aquela coisa que conversamos, você está nisso?’ é que me atingiu: ele estava falando sério.

Uemura, que havia sido originalmente roubado da Sharp para desenvolver tecnologia de armas leves para brinquedos na Nintendo, passou seis meses desconstruindo e fazendo engenharia reversa de consoles rivais como o Atari 2600 e o Magnavox para estudar os circuitos. O Famicom de 8 bits que ele projetou provou ser mais poderoso do que seus concorrentes, e o esquema de cores semelhante a um brinquedo foi escolhido a dedo por um lenço que o presidente da Nintendo, Yamauchi, gostou (o mesmo vermelho e branco que Mario usa na capa de Super Mario Bros.). Ajuda que, em 1984, os legisladores japoneses modificaram uma lei que regulava a entrada em lugares como bares e cassinos para incluir fliperamas por preocupação de que isso impactasse a “moral pública“. Os japoneses mais jovens tiveram que recorrer aos consoles domésticos, então o Famicom veio no momento perfeito para ele crescer.

Capitalizar no mercado americano, no entanto, exigia uma abordagem totalmente diferente – que compensaria muito.

Em uma palestra na Universidade de Nova York em 2015, Uemura disse que o design frontal do NES foi inspirado em videocassetes, uma forma em expansão de entretenimento em casa nos Estados Unidos na época. Os cartuchos Game Pak são de 5,25 x 4,75 x 0,75 polegadas, com uma quantidade considerável de peso para eles, e o design cinza simples e boxy é nada menos que icônico. Eles deslizam para a frente do sistema e, em seguida, o usuário tem que pressionar o cartucho para baixo para que seus conectores de níquel banhados a latão atinjam os pinos conectores do slot do cartucho. O uso frequente realmente desgasta os pinos, o que pode levar a uma conexão falha.

Durante anos, os jogadores propagaram o mito de que soprar nos Game Paks para limpar a poeira resolveria esse problema, que em vez disso o exacerbou devido à umidade em sua respiração. Ainda assim, deslizar os paks para dentro, pressioná-los para baixo, pressioná-los novamente, puxá-los para fora, soprar neles e repetir o processo parecia um jogo em si.

O acessório mais memorável e bem-sucedido do console foi o NES Zapper, uma arma leve lançada junto com o console nos Estados Unidos. “A América adora armas“, disse Uemura ao falar sobre como a Nintendo comercializou o NES no ocidente. A maioria de nós tinha o cartucho duplo Super Mario Bros / Duck Hunt e se deliciava em explodir patos enquanto aquele cão alegre recuperava seus corpos. Para o seu típico jogador millennial, o Nintendo Entertainment System serviu como a principal porta de entrada para um hobby que nunca desistiu. Tenho boas lembranças de jogar The Legend of Zelda com minha avó. Ela teria adorado Lágrimas do Reino.

A origem dos clássicos

Dê uma olhada nos maiores lançamentos da Nintendo nos últimos dois anos, e você pode rastrear muitos deles até o NES: Super Mario, Zelda, Metroid e Fire Emblem.

Em 1990, a Nintendo havia tomado mais de 90% do mercado de videogames dos EUA, graças em grande parte a um rígido acordo de licenciamento de terceiros que ainda serve como um grande precedente da indústria. Os desenvolvedores de jogos que queriam publicar jogos para o NES tiveram que concordar com um acordo de licenciamento exclusivo que os restringia de portar jogos para outros consoles. A Nintendo também aprovou diretamente cada jogo para garantir um certo padrão de qualidade.

Konami, Capcom, Taito e Namco participaram disso e continuam sendo desenvolvedores proeminentes até hoje. Fã de Castlevania? Obrigado Nintendo e NES por isso. Até mesmo a Square e a Enix tiveram grande sucesso colocando Final Fantasy Dragon Quest no NES. Agora, 20 anos após a fusão das empresas com a Square Enix, ambas as franquias continuam fortes.

Apesar de todo o seu sucesso e vendas rápidas em poucos anos, o NES nem sequer entra no top 10 de consoles de videogame mais vendidos de todos os tempos, com cerca de 62 milhões de unidades até o momento – até mesmo o amplamente criticado PlayStation Portable vendeu mais ao longo do tempo -, mas o console doméstico inovador da Nintendo continua sendo indiscutivelmente uma das peças de tecnologia mais importantes já criadas.

Quando os jogos de console foram popularizados e apresentados a todos, parecia que estávamos todos explorando uma nova fronteira de sonhos juntos“, disse Masayuki Uemura à revista Used Games em 2000. “Embora algumas pessoas possam ocasionalmente ter desperdiçado seu dinheiro em um jogo ruim aqui ou ali, tanto os criadores quanto os jogadores estavam obcecados com jogos naquela época. Acredito que ainda há maravilhas a serem encontradas nessa geração mais antiga de jogos.”

Ele estava certo. O NES Classic Edition – um emulador dedicado com 30 clássicos do NES – foi lançado do final de 2016 para 2017, com muitas das 2,3 milhões de unidades esgotadas imediatamente. O relançamento de 2018 teve demanda semelhante.

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