Publicidade

Como a Rússia está apelando aos videgames na guerra contra a Ucrânia

A Rússia leva sua guerra na Ucrânia para os videogames
Gostou? Compartilhe!
Mobile Guerra
(Imagem: Divulgação)
Publicidade

No Minecraft, o jogo envolvente da Microsoft, os jogadores russos reencenaram a batalha por Soledar, uma cidade na Ucrânia que as forças russas capturaram em janeiro, postando um vídeo do jogo na rede social mais popular de seu país, VKontakte. Um canal no World of Tanks, um jogo de guerra multijogador, comemorou o 78º aniversário da derrota da Alemanha nazista em maio com uma recriação do desfile de tanques da União Soviética em Moscou em 1945.

No Minecraft, os jogadores russos reencenaram a batalha por Soledar na Ucrânia.Crédito. Via VKontakte

No Roblox, a popular plataforma de jogos, um usuário criou uma série de forças do Ministério do Interior em junho para comemorar o feriado nacional, o Dia da Rússia. Esses jogos e sites de discussão adjacentes, como Discord e Steam, estão se tornando plataformas online para o agitprop russo, circulando para novos públicos, principalmente mais jovens, uma torrente de propaganda que o Kremlin usou para tentar justificar a guerra na Ucrânia.

Nesse mundo virtual, os jogadores adotaram a letra Z, símbolo das tropas russas que invadiram no ano passado; abraçou reivindicações territoriais russas legalmente especiosas na Crimeia e em outros lugares; e repetiu os esforços do presidente russo, Vladimir Putin, de difamar os ucranianos como nazistas e culpar o Ocidente pelo conflito.

Continua depois da Publicidade

“Glória à Rússia”, declarou um tutorial em vídeo sobre como construir um mastro com uma bandeira russa no Minecraft. Mostrava uma bandeira russa sobre uma paisagem urbana chamada Lugansk, uma das províncias ucranianas que a Rússia anexou ilegalmente. “O mundo dos jogos é realmente uma plataforma que pode impactar a opinião pública, para atingir um público, especialmente as populações jovens”, disse Tanya Bekker, pesquisadora da ActiveFence, empresa de segurança cibernética que identificou vários exemplos de propaganda russa no Minecraft para o The New York Times.

O presidente da Microsoft, Brad Smith, revelou em abril que as equipes de segurança da empresa identificaram recentes esforços russos “basicamente para penetrar em algumas dessas comunidades de jogos”, citando exemplos no Minecraft e em grupos de discussão do Discord. Ele disse que a Microsoft aconselhou os governos, que ele não nomeou, sobre eles, mas minimizou sua importância.

“Na verdade, não é a coisa número 1 com a qual devemos nos preocupar”, disse Smith em uma conferência econômica em Washington organizada pelo Semafor, o site de notícias. “Eles vão publicar informações em algum lugar. Sabe, acontece de ser um bom lugar para eles colocarem as informações em circulação.”

O chefe da equipe de análise de ameaças da Microsoft, Clint Watts, disse a pesquisadores da Stern School of Business da Universidade de Nova York que a força paramilitar russa conhecida como Wagner Group promoveu “narrativas malignas” no Discord e no Steam para apoiar as opiniões do Kremlin. Também pode ter procurado encorajar os alistamentos quando as baixas russas em combate estavam cobrando um preço enorme.

“A propaganda procura principalmente fazer com que Wagner e os militares russos pareçam legais e ameaçadores”, disse Watts aos pesquisadores, que estavam examinando o extremismo nos videogames. A Microsoft se recusou a elaborar os comentários de seus executivos ou a responder a perguntas sobre os exemplos russos, exceto para dizer em comunicado que a empresa revisa o conteúdo que viola os padrões da comunidade.

Embora parte do material reflita as opiniões dos russos comuns, outros exemplos sugerem o envolvimento do governo. O alcance do Kremlin nos videogames mostra com que tenacidade o governo de Putin procurou reforçar seus objetivos políticos usando mídias sociais e produtos de consumo ocidentais, apesar do isolamento diplomático e econômico.

Em junho, celebridades, músicos e pelo menos um funcionário do governo russo fizeram um show no Minecraft para comemorar o Dia da Rússia. A oficial, Ekaterina Mizulina, é membro da Câmara Cívica, órgão consultivo, e chefe da Liga Russa de Segurança na Internet. Sua mãe, Yelena, serve na câmara alta do parlamento e tem sido uma importante aliada de Putin, patrocinando uma legislação conservadora visando, entre outras coisas, a homossexualidade.

Outros memes que aparecem nos jogos simpatizam com o Wagner Group, liderado por Yevgeny Prigozhin até que um misterioso motim militar foi revelado no mês passado. Prigozhin, outrora aliado próximo de Putin, é um veterano das operações de informação, tendo fundado a Internet Research Agency, de São Petersburgo, na Rússia, empresa que interferiu nas eleições presidenciais dos Estados Unidos em 2016.

Este mês, Putin destacou o interesse do Kremlin na indústria de jogos como uma ferramenta potencial para o governo incutir valores. Ele chamou isso de “um negócio colossal” em declarações a uma organização cívica que fundou em 2018 para se concentrar em questões sociais e econômicas da juventude. Um em cada quatro russos joga online, de acordo com um vice-primeiro-ministro que falou na mesma reunião. Putin disse que os jogos “devem estar na interseção entre arte e educação”.

“Um jogo deve ajudar uma pessoa a se desenvolver, ajudá-la a se encontrar, deve ajudar a educar uma pessoa tanto na estrutura dos valores humanos universais quanto na estrutura do patriotismo”, disse Putin em comentários no Kremlin.

Após a invasão da Ucrânia pela Rússia em fevereiro de 2022, a Microsoft anunciou que suspenderia novas vendas de produtos e serviços para a Rússia para cumprir as sanções impostas pelos Estados Unidos e Europa, mas os russos continuaram a encontrar maneiras de usar seus jogos e sites como Discord e Steam para alcançar públicos mais amplos. Muitos dos exemplos estão em russo, sugerindo que o público-alvo está em casa ou entre falantes de russo em países vizinhos, incluindo a Ucrânia.

“A propaganda russa está tentando coisas novas para promover seu regime”, disse Artem Starosiek, chefe da Molfar, uma consultoria ucraniana que analisa ameaças online. Os pesquisadores de Molfar identificaram mais de uma dúzia de casos de propaganda pró-Kremlin em Minecraft, Roblox, World of Tanks, World of Warships, Fly Corp, Armored Warfare e War Thunder. Quase todos exaltaram a vitória soviética sobre a Alemanha nazista, um tema que Putin e seus assessores usaram para construir apoio para a guerra de hoje. Alguns deles tinham links explícitos para partidos políticos ou agências governamentais.

Não está claro quais medidas, se houver, a Microsoft ou outras empresas tomaram para bloquear os esforços russos. O Wargaming Group, criador de World of Tanks e outros jogos com sede em Chipre, desmembrou seus negócios na Rússia e na Bielo-Rússia no ano passado para o Lesta Studio, uma subsidiária em São Petersburgo.

Via: The New York Times/The Seattle Times

CONTEÚDO RELACIONADO