Governo chinês adquire participação no TikTok

O governo também ocupou um dos três assentos do conselho da subsidiária, que controla um aplicativo semelhante na China

Publicado em 18/02/2022 12:08
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O TikTok é uma das maiores plataformas de mídia social da web. O aplicativo de compartilhamento de vídeo tem mais de 1 bilhão de usuários em todo o mundo e, no ano passado, destronou o Google como o domínio de site mais visitado da Internet. No entanto, a plataforma também foi uma fonte de controvérsia quando o então presidente dos EUA, Donald Trump, tentou banir o aplicativo devido a riscos à segurança nacional.

Esse discurso pode ser retomado agora que o governo chinês já possui uma participação na empresa controladora do TikTok, ByteDance. Embora essa propriedade parcial não afete necessariamente o aplicativo TikTok ou a experiência do usuário, é parte de um esforço mais significativo por maior controle estatal sobre o crescente setor de tecnologia do país.

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Vale a pena notar que a participação da China na ByteDance ainda é relativamente pequena, concedendo ao Estado apenas um por cento de propriedade da empresa. No entanto, o governo chinês também tem uma influência mais direta do que sua pequena participação implicaria. A subsidiária da empresa, Beijing ByteDance Technology Co. Ltd., opera um aplicativo chamado Douyin, que serve como o equivalente regional do TikTok no país.

Além de sua participação parcial, o governo chinês agora controla uma das três cadeiras no conselho de administração da subsidiária. Embora o governo chinês tenha exercido há muito tempo um nível extremo de censura nas mídias sociais, essa mudança dá ao Estado um grau incomum de controle direto sobre a tomada de decisões da empresa, portanto algo a se considerar.

Esta não é a primeira instância da ByteDance exibindo um relacionamento próximo com o governo chinês. Em 2019, o Washington Post informou que pesquisar #HongKong no TikTok retornou muito poucos resultados relacionados aos protestos em andamento na cidade. A publicação também descobriu que o TikTok impôs restrições à fala de seu usuário. No entanto, ByteDance recuou em ambas as acusações.

A empresa afirma que uma equipe de moderação americana define suas políticas de moderação dos EUA sem interferência do governo chinês. A ByteDance também afirmou que a falta de vídeos relacionados a protestos era simplesmente porque os usuários acessam o TikTok para conteúdo divertido e apolítico.

Independentemente disso, a ByteDance nega que a propriedade parcial do governo chinês leve a quaisquer alterações no TikTok. A porta-voz da empresa, Hilary McQuaide, se recusou a comentar diretamente sobre o envolvimento do governo chinês com a empresa, mas afirmou que “não é relevante” para o TikTok. No entanto, pode levar os formuladores de políticas americanas a examinar ainda mais de perto a plataforma de compartilhamento de vídeos já fortemente escrutinada. Enquanto um juiz bloqueou a proibição do TikTok do presidente Trump, os líderes políticos americanos continuam desconfiados da plataforma.

Falando ao The Washington Post, Matt Perault, da Duke University, indicou que a participação da China na ByteDance não significa automaticamente que ela represente riscos adicionais de segurança. No entanto, a percepção de perigo pode ser suficiente para que os políticos dos EUA tomem mais medidas contra o TikTok ou o ByteDance em geral. “O escrutínio e o ceticismo sobre as empresas chinesas que operam nos EUA é uma questão bipartidária”, disse Perault.

Via: Game Rant/The Washington Post

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