Neuralink de Elon Musk faz com que usuário interaja com computadores sem se movimentar

Musk inicialmente prometeu testar os chips de implante de interface cérebro-computador da Neuralink em humanos em 2020.

Publicado em 25/01/2022 13:23
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A empresa Neuralink de Elon Musk pode finalmente estar perto de realizar o primeiro teste humano de seu chip de interface cérebro-máquina este ano, se uma lista de empregos recente for algo a se considerar. Para quem não sabe, a empresa está fabricando um dispositivo que pode ser implantado cirurgicamente na parte de trás da cabeça de uma pessoa, permitindo que ela interaja com máquinas e execute tarefas como controlar um telefone ou computador sem nenhum movimento dos membros. Um dos principais objetivos é usar a tecnologia em pessoas com paraplegia para que possam interagir com o mundo por meio de máquinas ao seu redor.

A empresa recebeu US$ 205 milhões em financiamento em agosto do ano passado para acelerar a chegada da tecnologia ao mercado. Em abril de 2021, o Neuralink mostrou um macaco jogando Pong sem fio por meio de duas interfaces Neuralink, um implante em cada lado do cérebro. Além disso, voltando alguns meses em fevereiro, Musk twittou que a empresa estava trabalhando em estreita colaboração com a Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos para obter a aprovação da tecnologia para segurança.

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Musk observou que a empresa esperava iniciar os testes em humanos em 2021, mas isso não aconteceu. Parece que a empresa está dando outro empurrão em seus sonhos de um teste humano do Neuralink, com 2022 provavelmente sendo o ano em que isso pode finalmente acontecer. De acordo com um anúncio de emprego da Neurlink nos conselhos da Greenhouse, a empresa está procurando um diretor de ensaios clínicos em Fremont, Califórnia.

“Como diretor de ensaios clínicos, você trabalhará em estreita colaboração com alguns dos médicos e engenheiros mais inovadores, bem como trabalhando com os primeiros participantes do ensaio clínico da Neuralink!” diz a lista de empregos. O diretor de ensaios clínicos supervisionará todo o processo, desde o treinamento e monitoramento até as dificuldades regulatórias e os deveres de conformidade. A lista de empregos não menciona um cronograma de lançamento para os testes em humanos da Neuralink, mas Musk disse ao The Wall Street Journal que esperava colocar os implantes cerebrais em seres humanos em 2022.

2022 é o ano de testes em humanos?

No entanto, obter a aprovação do FDA dos EUA não é moleza, pois é um processo de vários estágios. Após o que é conhecido como teste de viabilidade, é realizado um exame de dispositivo fundamental após a submissão e revisão do projeto. Mas, neste momento, não está claro em que estágio de aprovação do FDA o Neuralink está atualmente. E dado o escopo ambicioso de tratamento que Elon Musk prometeu, a agência provavelmente levará muito tempo para aprovar a tecnologia avançada para a prontidão do mercado.

“Acho que temos uma chance com o Neuralink de restaurar a funcionalidade do corpo inteiro de alguém que tenha uma lesão na medula espinhal. O Neuralink está funcionando bem em macacos, e na verdade estamos fazendo muitos testes e apenas confirmando que é muito seguro e confiável e o dispositivo Neuralink pode ser removido com segurança”, disse Musk na cúpula do Conselho de CEOs do Wall Street Journal.

No entanto, as promessas de Musk nem sempre se concretizam, com longos atrasos sendo um tema recorrente. Por exemplo, em 2019, Musk afirmou que os testes em humanos dos implantes de interface cérebro-computador da Neuralink começariam em 2020, o que não se materializou. No entanto, o FDA não é totalmente avesso à tecnologia.

No final do ano passado, aprovou uma tecnologia semelhante de uma startup rival de Nova York chamada Synchron para testar sua interface cérebro-computador em seres humanos como parte do estudo de viabilidade da agência. Por outro lado, os especialistas estão preocupados que os hackers possam comprometer dispositivos como o implante da Neuralink para extrair informações altamente pessoais, como pensamentos, emoções, orientação sexual ou inclinação religiosa, entre outros.

Via: Screen Rant/Greenhouse/The Wall Street Journal/CNBC
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